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Showing posts from February, 2014

The Sisterhood by Helen Bryan (♦♦♦♦)

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Following the Reconquista, Spain's recapture from the Moors by Spanish royals queen Isabella and king Ferdinand in the fifteen century, the Holy Inquisition unleashed a fierce offensive against the enemies of the Christian faith and targeted Muslims, Jews, conversos--those who converted to Christianity for sake of appearances meanwhile practicing their religion in secrecy-- and those who harbored and protected them.
It's under those circumstances that the nuns at the Convent of Las Golondrinas, Spain's oldest convent, receive news of an impending inquiry by the Inquisition. Four girls that have sought refuge at the convent--and may be found guilty if questioned and therefore sentenced to die at the stake-- are spirited away in the middle of the night with the New World as their destination. They carry with them a book containing the Chronicles of the Order, its Gospel and a religious medal rumored to have belonged to the Order's foundress. Those items are to be delivere…

El Alquimista por Paulo Coelho (♦♦♦♦)

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Un joven pastor de Andalucía, España, tiene un sueño recurrente. Él sueña que viaja a las Pirámides de Egipto donde hay un tesoro esperando por él. Una gitana le confirma que debe ir a Egipto. Un encuentro con un viejo rey lo pone en el camino de hacer realidad sus sueños, pero como puedes suponer, no es nada fácil.
La primera vez que leí El Alquimista mi reacción fue ¡qué libro! Cada vez que necesitaba saber que había magia en la vida, yo leía otra vez este libro. Esta vez no sentí lo mismo pero le asigné el puntaje por las veces anteriores.
El Alquimista se lee fácil y rápido. Es una profunda reflexión sobre la misión de todos y cada uno de nosotros en la Tierra. Es una historia filosófica. Buena escritura y la cualidad circular de su final, a la manera de los mitos griegos, convierten este libro en un clásico contemporáneo.

El Reino de Este Mundo por Alejo Carpentier (♦♦♦♦)

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Ti Noel, un joven esclavo en el Haití de finales del siglo XVIII, adora a un esclavo mandinga llamado Mackandal.
Mackandal es fuerte y puede comandar fuerzas para que hagan su voluntad; puede invocar al trueno y convertirse en animales. Cansado de ser esclavo, Mackandal huye de la hacienda de Monsieur Lenormand de Mezy y se esconde en una cueva en las montañas. Cuatro años más tarde, luego de muchas metamorfosis, Mackandal agrupa a los esclavos de toda la LLanura del Norte y encabeza una rebelión que termina aplastada.
Años después, la revolución haitiana está en proceso y Ti Noel viaja en barco hacia Santiago de Cuba, donde amasa suficiente dinero para comprar su libertad. A su retorno a Santo Domingo, ya no reconoce su tierra pues los franceses han sido expulsados pero Henri Christophe, un negro que solía ser cocinero en una taberna, se ha convertido en rey y ha esclavizado su propia raza peor de lo que lo hicieron los franceses. Henri Christophe es destronado por su propia gente y su…

La Quinta Montaña por Paulo Coelho (♦♦♦♦)

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Año 870 A.N.E. El Rey Ajab de Israel había desposado a una princesa Fenicia llamada Jezabel, quién lo había convencido de reemplazar la adoración del Dios único por el dios Fenicio Baal. Un mensajero del Señor se le apareció al profeta Elías para que le dijera al rey que no llovería en Israel mientras Baal fuese adorado, lo cual llevó a Jezabel a ordenar la conversión de los profetas israelitas a Baal o enfrentar la pena de muerte. Elías era el único profeta que no podía elegir, él debía morir.
Elías escapó a Sarepta, ciudad Fenicia cuyos habitantes llamaban Akbar,y vivió con una viuda y su hijo hasta que Akbar cayó bajo el azote del ejército Asirio. Fue entonces cuando, desencantado y rabioso con el Dios a quien había servido y cuyas órdenes había seguido sin cuestionar, Elías decidió retar a Dios y quedarse a reconstruir la ciudad, sin comprender que aún así estaba haciendo la voluntad de Dios.
Adoro este libro. Lo he leído y releído por años y ésta vez con el propósito de analizarlo.…

Rebelión en la Granja por George Orwell (♦♦♦♦½)

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En la Granja Manor, la granja del Señor Jones, los animales, descontentos con el trato que reciben de los humanos, se rebelan y los expulsan de la granja. Pero lo que comienza con un sueño de igualdad y prosperidad para todos los animales, se convierte en un sistema donde los más inteligentes y los más fuertes (cerdos y perros, respectivamente) rigen e imponen su voluntad. Los años pasan y mientras tanto ya los animales más viejos no pueden recordar si sus vidas eran mejores antes o después de la rebelión; mientras tanto los cerdos se convierten en el mero enemigo al que intentaron derrotar.
La primera vez que oí hablar de Rebelión en la Granja era un libro prohibído. Mi papá lo tomó prestado de un amigo y yo se lo presté a una amiga de igual manera. No lo leí hasta muchos años después cuando viviendo en Los E.E.U.U. pude comprar una copia libremente y súbitamente entendí por qué estaba prohibído. He leído Rebelión en la Granja a través de los años y lo encuentro dulce amargo, agudo, c…

Hannah’s Dream by Diane Hammond (♦♦♦♦½)

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Hannah is a forty-ish year-old Asian elephant housed at Max L. Biedelman’s zoo in Bladenham, Washington. Hannah is blind from one eye due to an incident when she was a youngster in which her mother got killed after trespassing in a plantation in Burma.
Samson Brown, Sam for short, has been Hannah’s keeper for forty-one years. At sixty-eight years old, Sam isn’t ready to retire unless Hannah can go live with other elephants, a dream he has had for years. When a new zoo keeper named Neva Wilson is hired, a chain of events will be set in motion to make Hannah’s dream a reality…But money and the zoo’s director may stand in the way.
Very few books elicit lots of memories from my life as Hannah’s Dream has. Since I was a child more or less into my teenage years, my father paid me to write short stories. That’s how I learned to write and ever since, I dreamed of becoming an author. When I was a teen I wrote a short story about a zoo and the death of its star, an elephant, and the fallout from …

The Night is Watching by Heather Graham (♦♦♦½)

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Small town of Lily, Arizona has a violent past due to his Wild West history. In Old Town Lily there are three businesses dating back to the old days: the Gilded Lily Theater, the Old Jail and an entertainment saloon presently converted into a pizza parlor. The theater and the jail are said to be haunted by ghosts.
When a century-plus old skull is found in the basement of the theater, mysterious forces unleash on Lily, bringing on a wave of nearly deadly assaults on some of the town’s citizens. In addition, murder will find its way towards one of the town’s most hated citizens and a tourist with unknown ties to Lily.
It’ll be up to Sheriff Sloan Trent, poster-man cowboy, and Agent Jane Everett—member of one of the FBI’s Krewe of Hunters units—together with other two Federal agents and detectives from county, to connect all the dots on the present day’s murders and attacks and to unravel the mystery concerning Lily’s most renowned ghosts.
I liked The Night is Watching by Heather Graham. Th…